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Cover stories: célébrer la beauté des pollinisateurs

La couverture du Journal of Applied Ecology de ce mois-ci montre un Habropoda tarsata mâle en quête de nourriture. Photographe, David Kleijn partage la joie de redécouvrir votre passion pour votre espèce d'étude.

De nos jours, lorsque nous parlons et écrivons sur les pollinisateurs, c'est souvent dans le contexte de leur rôle en tant que prestataires de services de pollinisation. Les pollinisateurs sont importants pour maintenir la production des cultures pollinisées par les insectes qui fournissent la plupart des nutriments, de l'huile et de la saveur à nos repas. La pollinisation des cultures augmente avec l'augmentation des taux de visites des fleurs cultivées et avec la diversité croissante des espèces visitant ces fleurs. Les discussions sur les pollinisateurs sont généralement rationnelles et portent sur les processus et mécanismes écosystémiques dans lesquels les espèces individuelles sont considérées comme échangeables à moins qu'elles aient des caractéristiques différentes ou occupent des niches différentes. Il y a beaucoup de débats sur les groupes fonctionnels, les scores z, la taille des effets et les coefficients de variation. Ce qui est souvent oublié cependant, c'est à quel point ces pollinisateurs peuvent être d'une beauté exceptionnelle et quelle énorme variété de formes, de couleurs et de comportement ils affichent. Cela m’a été rappelé lorsque j’ai visité la zone d’étude de Perspective du pratiquant de Garibaldi et al., La gestion de la pollinisation des cultures nécessite une surveillance des visiteurs floraux et des valeurs cibles.

[Jetez un œil à la sélection d'images de David de sa visite sur le site d'étude ci-dessous]

A male Habropoda tarsata foraging on a Brassica rapa variety for the fresh market. Counting bees is useful and enjoyable. Photo by David Kleijn

Un mâle Habropoda tarsata butinant une variété Brassica rapa pour le marché frais. Compter les abeilles est utile et agréable. Photo de David Kleijn

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Au fur et à mesure que ma carrière avance, je passe de moins en moins de temps sur le terrain moi-même et de plus en plus de temps assis dans des bureaux ou des salles de réunion à discuter des résultats basés sur des données que d'autres personnes ont collectées. Cela ne me dérange pas particulièrement, mais de temps en temps, je dois sortir pour voir par moi-même à quoi ressemble le «système». Pour mieux comprendre de quoi nous parlons. Pour redevenir écologiste de terrain. En avril 2018, le début de la dernière saison sur le terrain du projet de doctorat de Thijs Fijen (co-auteur de cet article) semblait être une excellente excuse pour une vérification de la réalité bien nécessaire. À l'époque, Thijs étudiait la pollinisation dans des champs de production de semences de poireaux hybrides dans le sud de l'Italie. Quelques jours au printemps méditerranéen, traversant des paysages agricoles embrasés de fleurs. Habitats semi-naturels bourdonnant d'abeilles. Les insectes volent de l'habitat semi-naturel aux cultures et inversement – le rêve d'un écologiste pollinisateur, surtout maintenant, lorsque la photographie numérique peut capturer des aspects que l'œil nu ne peut pas voir.

Habropoda tarsata, espèce de couverture du Journal of Applied Ecology de ce mois-ci, est une abeille répandue dans de grandes parties du sud de l'Europe et du Moyen-Orient. Il est frappant avec des yeux verts marbrés, des mandibules jaunes, une fourrure brun rougeâtre sur le dos, une queue et des pattes aux cheveux blancs et un métatarse postérieur surdimensionné (d'où, je suppose, le nom de l'espèce). Il était accompagné de nombreuses autres espèces tout aussi fascinantes en raison de leur apparence et de leur comportement. Abeilles mâles à longues cornes qui pendent à l'envers sur les fleurs de bourrache pour accéder au nectar. Abeilles à longues cornes femelles serrant les fleurs fumitrices pour faire de même. Les abeilles transpirent autour des anthères de Brassiceae pour recueillir le pollen. Des bourdons à queue rouge d'apparence inconnue qui ont des bandeaux jaunes au lieu du manteau noir uniforme qu'ils portent aux Pays-Bas. Les abeilles minières prennent le soleil sur l'une des dizaines d'espèces ressemblant à des marguerites qui poussent partout sur les bords des routes et les champs. La liste continue.

Juste quelques jours. Mais assez pour me rappeler pourquoi j'ai commencé à faire ce travail.

L'article de couverture de ce mois est la perspective du pratiquant, La gestion de la pollinisation des cultures a besoin de fleurs– surveillance des visiteurs et valeurs cibles. Lisez-le gratuitement dans Journal of Applied Ecology.

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Cet article a été rédigé par Journal of Applied Ecology et traduit par Touteslesgourdes.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Touteslesgourdes.com perçoit une rémunération de nos lecteurs procède à l'achat en ligne d'un produit mis en avant.