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La modélisation prédictive du mouvement des rapaces peut minimiser l'impact des développements de l'énergie éolienne

La production d'énergie se déplace vers les sources renouvelables, mais comment ces développements impactent-ils notre environnement? Dans leurs dernières recherches, Megan Murgatroyd et ses collègues développent un modèle prédictif pour guider où localiser le mieux les éoliennes afin de minimiser le risque de collision pour un grand rapace en plein essor.

La vue d'un parc éolien ne nous est plus étrangère. Pour certains, ils pourraient être considérés comme de gentils géants, des réponses à notre crise énergétique. Cependant, mesurant 200 m de haut, avec des pales pouvant se déplacer à des vitesses allant jusqu'à 180 MPH, ces turbines peuvent poser un défi sérieux et mortel aux oiseaux et aux chauves-souris qui partagent le même espace aérien.

Dans le monde, il semble que les rapaces soient le groupe d'oiseaux le plus affecté par l'énergie éolienne. En effet, le même schéma est apparu en Afrique du Sud, les rapaces représentant 36% des carcasses trouvées sous les turbines dans les parcs éoliens opérationnels. Les grands rapaces en plein essor en particulier sont sujets aux collisions avec les éoliennes, et leur durée de vie relativement longue et leurs taux de reproduction lents signifient que même de petites augmentations de la mortalité peuvent entraîner des déclins accélérés de la population.

Murgatrod fig 1Un aigle de Verreaux retrouvé mort lors de la surveillance opérationnelle d'un parc éolien. Photo: Dr Megan Murgatroyd

Le moyen le plus efficace de réduire l'impact des éoliennes est de les éloigner des zones sensibles qui sont régulièrement utilisées par les rapaces pour les vols. Cependant, pour que cela soit fait efficacement, nous devons d'abord avoir une bonne compréhension de la manière dont les rapaces utilisent le paysage, puis disposer d'un outil appliqué et flexible qui peut être utilisé pour prédire le risque de collision aux développements proposés au début de la phase de planification.

Dans notre nouveau papier, nous démontrons l'efficacité d'un tel outil pour l'aigle de Verreaux, un grand rapace en plein essor que l'on trouve dans une grande partie des régions montagneuses de l'Afrique subsaharienne.

Nous avons attaché des traceurs GPS à 15 aigles de Verreaux adultes et analysé comment les caractéristiques du paysage et le comportement de télémétrie sont associés à l'exposition au risque de collision. Nous avons construit un modèle d'utilisation de l'habitat, qui a identifié les caractéristiques du paysage associées au vol des aigles dans la zone de risque de collision (c'est-à-dire les zones où les aigles volent à moins de 200 m au-dessus du sol – la hauteur d'une turbine). Ce modèle peut désormais être utilisé pour prédire le risque de collision dans toute zone où l'emplacement des nids d'aigle de Verreaux est connu.

Murgatroyd fig 2Dr Megan Murgatroyd avec un des aigles de Verreaux GPS suivi pour cette étude. Photo: Dr Megan Murgatroyd

Notre modèle classe les zones en zones à haut risque (interdiction pour le développement de l'énergie éolienne) et à faible risque (moins susceptibles d'être utilisées par les aigles et adaptées au développement) en fonction de la topographie dans un rayon de 12 km de tout nid d'aigle. Auparavant, les zones à haut risque étaient définies à l'aide de simples tampons circulaires autour du site de nidification et, bien qu'un rayon de 3 km ait été recommandé, cela n'avait pas été testé empiriquement.

Il y a des coûts potentiels associés à chaque méthode. Pour les développeurs, les tampons circulaires et notre modèle excluront une certaine superficie du développement, ce qui entraînera un coût financier. Pour la conservation des aigles, les deux méthodes pourraient suggérer qu'un endroit est sûr pour les turbines, mais est en fait utilisé par les aigles résidents. Nous avons mesuré le compromis entre ces coûts pour notre modèle et pour les tampons circulaires en le testant sur des aigles suivis le long d'un gradient de zones d'exclusion de développement, dans le but de minimiser les coûts pour les deux parties.

Notre modèle montre que, plutôt qu'un tampon circulaire, les développeurs peuvent s'attendre à réduire la zone interdite de 20 à 21% tout en atteignant le niveau de protection équivalent à celui des aigles résidents. Et du point de vue de la conservation des aigles, nous avons montré que notre modèle fournissait une amélioration d'environ 4 à 6% du niveau de protection fourni aux aigles par rapport à une zone tampon circulaire de la même zone.

Murgatroyd fig 3Graphique mesurant l'intérêt d'utiliser notre modèle prédictif par rapport à un tampon circulaire.

En intégrant l'utilisation de l'habitat dans des modèles prédictifs, nous montrons qu'une plus grande superficie de terres peut être mise à disposition pour le développement de l'énergie éolienne sans risque accru de mortalité pour les rapaces.

Il s'agit d'une situation gagnant-gagnant, qui peut informer et accélérer le développement de l'énergie éolienne dans des endroits qui minimisent la probabilité de collisions pour l'aigle de Verreaux. Il fournit également un équilibre entre le développement de l'énergie éolienne, qui est nécessaire pour réduire les gaz à effet de serre, et la conservation d'une espèce de rapace menacée.

Nos méthodes ont déjà été appliquées aux projets de développement de l'énergie éolienne en Afrique du Sud et nous espérons maintenant mettre en œuvre des méthodes similaires pour d'autres rapaces à risque.

Lisez entièrement l'article, Un modèle prédictif pour améliorer l'emplacement des éoliennes afin de minimiser le risque de collision pour un grand rapace en plein essor, dans Journal of Applied Ecology

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Cet article a été rédigé par Journal of Applied Ecology et traduit par Touteslesgourdes.com. Les produits sont inclus de manière indépendante. Touteslesgourdes.com perçoit une rémunération compensée de nos lecteurs procède à l'achat en ligne d'un produit mis en avant.